Historia de Islandia

Historia de Islandia

Historia de Islandia

Debido a que la población de Islandia se produjo tan tarde, alrededor del siglo IX d.c., su historia es bastante más corta que la del resto de países que la rodean. Durante mucho tiempo fue una de las islas más grandes del mundo sin población humana.

Los primeros asentamientos nórdicos

Algunas obras literarias indican que Islandia fui visitada por primera vez por monjes procedentes de Irlanda, alrededor del siglo VII, para ser expulsados posteriormente por los vikingos en el siglo XI. Sin embargo no se han encontrado restos arqueológicos que corroboren tales asentamientos. En el Landnámabók se describen los primeros asentamientos nórdicos, los cuales se produjeron a finales del siglo XII cuando marineros nórdicos se desviaron de su rumbo y acabaron en la desconocida Islandia. Llamaron a la isla Snæland, que significa Tierra de Nieve.

Fundación de Reykjavik en el año 874

También según el Landnámabók, el primer asentamiento se fundó en el año 874 en Reykjavik, actual capital de Islandia. Investigaciones arqueológicas apoyan esta teoría, ya que se ha demostrado la existencia de restos de un asentamiento en la ciudad en la década de 870. En los años posteriores al asentamiento comenzaron a llegar a la isla más colonos procedentes de diversas regiones nórdicas, las islas británicas y otras regiones de Europa.

Los primeros jefes militares que llegaros a Islandia se adueñaros de las tierras, las cuales debieron repartir más tarde entre otros colonos posteriores. El clima permitía tener ganado vacuno y ovino, ya que este era más suave y además los colonos subsistían con la pesca y con la caza de ballenas y otros mamíferos marinos. No obstante, el alimento era más bien limitado. La inmigración en masa en Islandia se debía a la sobre población sufrida en Noruega y también por el descontento hacia la formación de un reino noruego unitario.

Descubrimiento de Groenlandia en el siglo X

En el siglo X, islandeses liderados por Eric el Rojo descubrieron Groenlandia, lo que les convirtió en los primeros europeos descubridores de América. Más tarde comenzaron a llegar a Islandia escoceses e islandeses, lo que hizo que la población de la isla alcanzase los 40.000 habitantes a mediados del siglo X.

Clanes y asambleas

Los recién llegados a la isla se organizaban en clanes y asambleas. En estas, el propietario de la tierra era aceptado como goði, que organizaba los sacrificios a los dioses, y como líder. Cada goði tenía su área de influencia, el goðorð, y existía una gran independencia entre los distintos goði, siendo tomadas las decisiones comunes en una asamblea local.

Alrededor del año 930 se reunieron en Þingvellir representantes de todos los clanes de Islandia, formando una gran asamblea común que se llamó Alþingi. En esta asamblea se establecieron leyes, se resolvieron conflictos y se juzgó a aquellos considerados infractores. Las leyes no eran escritas, sino que el logsogumaðr las memorizaba.

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